Das Rätsel der Emissionsgutschriften: Machen Unternehmen wirklich einen Unterschied?

Einige der größten Unternehmen der Welt haben geschworen, den Klimawandel zu bekämpfen, und die meisten von ihnen haben dies getan, indem sie Milliarden von Dollar in Lösungen zum Kohlenstoffausgleich wie Emissionsgutschriften investiert haben. Unternehmen wie Netflix, Disney, Shell, Gucci und andere haben Emissionsgutschriften erworben, die laut einer aktuellen Analyse wenig bis gar keine Auswirkungen auf ihre Klimaschutzverpflichtungen haben, da sie keine Emissionsgutschriften, sondern Phantomgutschriften gekauft haben. 

Die jüngste 9-monatige Forschung von The Guardian, Die Zeit, und QuelleMaterial hat die von vielen geäußerte Skepsis hinsichtlich der Wirksamkeit von Emissionsgutschriften im Kampf gegen den Klimawandel ein wenig bestätigt. In diesem Artikel wollen wir die wichtigsten Details festhalten, damit die Menschen wissen, welche Lösungen es für den Kohlenstoffausgleich gibt und worauf sie achten müssen, wenn sie in Zukunft Kohlenstoffgutschriften erwerben wollen.

Emissionsgutschriften oder Phantomgutschriften?

Obwohl ihr Betrieb Gase produziert, die zur globalen Erwärmung beitragen, behaupten diese Organisationen heute häufig, klimaneutral zu sein, indem sie Emissionsgutschriften kaufen und Projekte zum Schutz der Regenwälder oder Kampagnen zur Wiederaufforstung und andere damit verbundene Aktivitäten finanzieren. Dahinter steht das Konzept des Kohlenstoffausgleichs, d.h. die Reduzierung oder Beseitigung von Emissionen von Kohlendioxid oder anderen Treibhausgasen, um die an anderer Stelle entstandenen Emissionen auszugleichen. Große Unternehmen kaufen schon seit Jahren im Rahmen eines komplexen Systems Kohlenstoffkompensationen aus dem Regenwald, um ihre schädlichen Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Eine Studie mehrerer journalistischer Medienorganisationen hat jedoch ergeben, dass einige dieser bereits Weitgehend kiritisierte Kohlenstoffgutschriften sind praktisch "wertlos" und haben keine wirklichen Auswirkungen auf die Umwelt.

Ein bekannter Zertifizierer von Emissionsgutschriften, der bis November 2022 mehr als eine Milliarde Emissionsgutschriften zertifiziert hat und für die Zertifizierung eines Drittels aller weltweit ausgegebenen Emissionsgutschriften zuständig ist, einschließlich derer, die von bekannten Unternehmen wie Gucci, dem FC Liverpool, den internationalen Fluggesellschaften British Airways und United Airlines und vielen anderen multinationalen Unternehmen gekauft wurden, hat in letzter Zeit viel negative Publicity in Bezug auf die ökologische Gültigkeit der von ihm zertifizierten Emissionsgutschriften erzeugt.

Eine neunmonatige Untersuchung einer Gruppe unabhängiger journalistischer Organisationen ergab, dass vierzig Prozent der von dieser Organisation ausgestellten Kohlenstoffgutschriften durch den Schutz von Regenwäldern erzeugt werden. Das Problem wurde nach einer Studie eines internationalen Forscherteams aufgedeckt, das 95 Millionen zertifizierte Kohlenstoffgutschriften untersuchte, mit denen theoretisch die Emissionen von 25 Kohlekraftwerken ausgeglichen werden könnten.

Die Untersuchung ergab, dass 94 Prozent dieser "zertifizierten" und ausgestellten Emissionsgutschriften nichts für die Umwelt taten. Eine weitere Studie des Teams von der University of Cambridge untersuchte 40 Projekte und stellte fest, dass nur vier von ihnen für 75 Prozent des tatsächlich geschützten Waldes verantwortlich waren, berichtet The Guardian. Die Journalisten kamen zu dem Schluss, dass bei 32 der Projekte das Risiko des Waldverlustes um rund 400 Prozent aufgeblasen wurde.

Warum genau waren diese Emissionsgutschriften problematisch?

Es stellte sich heraus, dass der betreffende Zertifizierer Emissionsgutschriften für Regenwaldgebiete zertifiziert hatte, die nicht von Abholzung bedroht waren. Ein Auszug aus dem Untersuchungsbericht besagt, dass

"Nur bei einer Handvoll Regenwaldprojekte konnte laut zwei Studien eine Verringerung der Abholzung nachgewiesen werden, und eine weitere Analyse ergab, dass 94% der Kohlenstoffgutschriften keinen Nutzen für die Umwelt hatten."

The Guardian

Das Problem liegt hier direkt in der Methode, die bei der Überprüfung der Kohlenstoffgutschriften angewandt wird: Der Zertifizierer hat nicht mit der gebotenen Sorgfalt geprüft, ob das durchgeführte Projekt dem Schutz eines Regenwaldgebiets diente, um sicherzustellen, dass es nicht abgeholzt oder beschädigt wurde. Somit würde die eingesparte Fläche direkt für die Kohlenstoffaufnahme und/oder -bindung angerechnet.

Unternehmen, die diese Emissionsgutschriften kaufen, können diese nicht existierenden Emissionsgutschriften als Teil ihres Emissionsreduktionsziels anrechnen und damit die Klimasituation nur noch verschlimmern. Zwar hat die betreffende Organisation den journalistischen Beitrag dementiert, aber das Ergebnis der Untersuchung hat viele Menschen dazu veranlasst, Fragen zu stellen, darunter auch die nach der Wirksamkeit von Kohlenstoffgutschriften als Lösung für die globalen Kohlenstoffemissionen. 

Sind Emissionsgutschriften eine lohnende Strategie für den Klimawandel? 

Die Antwort auf diese Frage ist ein eindeutiges Ja. Unabhängig vom aktuellen Status des Marktes für Emissionsgutschriften steht die grundsätzliche Absicht, Kohlenstoffemissionen durch die Finanzierung von Initiativen auszugleichen, die die Umwelt schützen und nach alternativen und nachhaltigeren Methoden für Energie, Transport usw. suchen, außer Frage. Der Markt für Emissionsgutschriften braucht jedoch mehr Klarheit über seine Verfahren. Die Produzenten und Zertifizierer von Emissionsgutschriften müssen mehr über ihre Aktivitäten und Projekte informieren. Die Blockchain-Technologie wurde als mögliche Lösung für die mangelnde Transparenz des Marktes vorgeschlagen. In Wirklichkeit müssen die beteiligten Parteien bereit sein, sich zu mehr Transparenz zu verpflichten.

Fazit

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die jüngste Untersuchung über die Wirksamkeit von Emissionsgutschriften gezeigt hat, dass der Markt für Emissionsgutschriften transparenter und verantwortlicher werden muss. Obwohl die Absicht, die hinter den Emissionsgutschriften steht, nämlich den Kohlenstoffausstoß auszugleichen und eine kohlenstoffarme Wirtschaft zu fördern, lobenswert ist, lässt der derzeitige Zustand der Emissionsgutschriftenbranche viel zu wünschen übrig. Die Ergebnisse der Untersuchung zeigen, dass viele der Emissionsgutschriften, die von Unternehmen wie Netflix, Disney, Gucci und Shell erworben wurden, wenig bis gar keinen Einfluss auf den Klimawandel haben.

Dies stellt die Methodik der Zertifizierer von Emissionsgutschriften in Frage und unterstreicht die Notwendigkeit einer stärkeren Überwachung und Sorgfaltspflicht bei der Überprüfung von Emissionsgutschriften. Trotz der Mängel in der derzeitigen Situation der Emissionszertifikateindustrie ist sie immer noch ein wertvolles Instrument im Kampf gegen den Klimawandel. Die Lösung des Problems liegt jedoch nicht in der Abschaffung von Emissionsgutschriften, sondern in der Verbesserung und Standardisierung der Methoden zu ihrer Erstellung und Überprüfung. Dies kann durch mehr Transparenz und Rechenschaftspflicht sowie durch die Einführung der Blockchain-Technologie erreicht werden, die das Vertrauen in den Markt für Emissionsgutschriften stärken kann.

Der Markt für Emissionsgutschriften steckt noch in den Kinderschuhen, und es ist wichtig, dass sich die Branche auf einen nachhaltigeren und effektiveren Weg zur Milderung der Auswirkungen des Klimawandels begibt. Durch die Verbesserung der Methoden zur Erstellung und Überprüfung von Emissionsgutschriften kann der Markt für Emissionsgutschriften eine wichtige Rolle bei der Förderung einer kohlenstoffarmen Wirtschaft und der Abschwächung der Auswirkungen des Klimawandels spielen.

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