Kohlenstoff-Tunnelblick: Einen ganzheitlichen Plan für Nachhaltigkeit entwerfen.

Es ist unbestreitbar, dass der Klimawandel und die Kohlenstoffemissionen die übergroße Aufmerksamkeit verdienen, die ihnen in Gesprächen über Nachhaltigkeit zuteilwird. Aber wenn man sich zu sehr auf eine Sache konzentriert, läuft man Gefahr, das Gesamtbild aus den Augen zu verlieren. Wenn wir uns zu sehr auf die Treibhausgase konzentrieren, können andere Aspekte, die für eine echte, langfristige Nachhaltigkeit wichtig sind, aus dem Blickfeld geraten, z. B. der Verlust der biologischen Vielfalt, der gefährliche Ausmaße annimmt, die wachsende Ungleichheit zwischen den Besitzenden und den Besitzlosen und der drohende Zusammenbruch wichtiger natürlicher Ressourcen.

Wenn es um Nachhaltigkeit geht, dreht sich das Gespräch in der Regel um eine Sache: Kohlenstoff. Die Verringerung der Kohlenstoffemissionen und die Eindämmung des Klimawandels stehen im Mittelpunkt der Nachhaltigkeitspläne von Unternehmen, der politischen Vorschläge und der Kampagnen von Umweltaktivisten. Es besteht kein Zweifel, dass die Klimakrise dringenden Handlungsbedarf erfordert, aber unser Tunnelblick auf Kohlenstoff hat andere Facetten der Nachhaltigkeit in den Schatten gestellt. 

Wenn wir uns nur auf die Reduzierung von Kohlenstoff konzentrieren, riskieren wir ungewollte Kompromisse. Das Ziel kann nicht nur die Dekarbonisierung für sich allein sein. Wenn wir die Wirtschaft umweltfreundlicher gestalten, müssen wir auch unseren Blickwinkel erweitern, um eine Welt zu schaffen, die in allen Bereichen des menschlichen und planetarischen Wohlergehens für kommende Generationen nachhaltig ist. Das erfordert eine 360-Grad-Mentalität der Nachhaltigkeit, die bereit ist, blinde Flecken zu untersuchen und jeden Punkt im Netz zu fördern, von sauberer Luft und Wasser bis hin zu Inklusion, Gleichheit und Gerechtigkeit. In diesem Artikel geht es darum, wie eine solche Vision aussieht und warum sie wichtig ist.

Das Problem des Kohlenstoff-Tunnelblicks

Wenn es heutzutage um Klimapolitik und Umweltaktionspläne geht, steht die Senkung der Kohlenstoffemissionen ganz oben auf der Liste der Ziele. Nahezu jeder Vorschlag und jedes Ziel zielt darauf ab, die Treibhausgase zu reduzieren. Es besteht kein Zweifel daran, dass der Laserfokus auf einem berechtigten Bedürfnis beruht - die Reduzierung der Emissionen ist ein Muss, um eine Klimakatastrophe zu verhindern. Aber in unserem kollektiven Streben nach Netto-Null haben wir einen schweren Fall von Kohlenstoff-Tunnelblick entwickelt.

Das Problem ist, dass die Senkung der Emissionen zwar Wunder wirkt, um die Auswirkungen der globalen Erwärmung zu mindern, aber wenig zur Lösung der allgemeinen Probleme beiträgt, die die ökologische Stabilität bedrohen. Man denke nur an die Artenvielfalt, die durch das Verschwinden von Lebensräumen auf ein kritisches Niveau sinkt, oder an die Überfischung der Meere, die kritische Fischbestände vernichtet. Diese Probleme machen vielleicht nicht so viele Schlagzeilen wie der Klimawandel, aber sie untergraben dennoch die wichtigen Umweltsysteme, von denen die Menschheit abhängt. Unser vorherrschendes Paradigma zum Klimawandel sieht Umweltschutz jedoch fast als Synonym für Emissionssenkungen. Innerhalb dieses kohlenstoffzentrierten Modells werden massive Probleme wie das Aussterben von Wildtieren weitgehend übersehen.

Kohlenstoff-Tunnelblick
Eine visuelle Darstellung des Kohlenstoff-Tunnelblicks und der Vernachlässigung verschiedener anderer wichtiger Faktoren beim Übergang zur Nachhaltigkeit durch Organisationen.
Bildquelle: https://doi.org/10.1371/journal.pgph.0001684.g001

Noch besorgniserregender ist, dass die aggressive Eliminierung von Treibhausgasen keinerlei Garantie dafür bietet, dass wir die Gesellschaft auf einen wirklich nachhaltigen Weg gebracht haben, der mit den ökologischen Grenzen im Einklang steht. Wir könnten die erneuerbaren Energien schnell ausbauen und die Emissionen einschränken, um netto null zu erreichen. Aber wenn wir immer noch neue Ressourcen schneller verbrauchen, als sich die Erde regenerieren kann, und gleichzeitig zulassen, dass lebenswichtige Ökosysteme zu leblosem Staub zerfallen, haben wir es dann wirklich geschafft, Nachhaltigkeit zu schaffen?

Der Tunnelblick auf Kohlenstoff übersieht seltsamerweise diesen eklatanten Widerspruch - dass Nachhaltigkeit weit mehr bedeutet, als nur den Kampf gegen den Klimawandel zu gewinnen. Echte Nachhaltigkeit erfordert eine gesunde Wirtschaft, soziale Gerechtigkeit und eine Ökologie mit sauberer Luft, sauberem Wasser, einer lebendigen Artenvielfalt, reichen Böden und vielem mehr. In all diesen Bereichen kann eine schnelle Dekarbonisierung immer noch zum Scheitern verurteilt sein. Wir müssen dringend etwas gegen den Klimawandel unternehmen, aber wir dürfen nicht zulassen, dass die Verringerung des Kohlenstoffausstoßes den umfassenden Wandel der Weltanschauung verdrängt, der für ein nachhaltiges Leben auf diesem Planeten erforderlich ist.

Das größere Bild der Nachhaltigkeit

Nachhaltigkeit ruht auf drei eng miteinander verflochtenen Säulen:

Ökologischen, sozialen und wirtschaftlichen Aspekten. 

Oftmals betrachten wir Probleme nur durch eine dieser Brillen, indem wir z.B. dem Wirtschaftswachstum Vorrang vor den ökologischen Auswirkungen geben. Aber die Säulen stehen und fallen zusammen. Einkommensungleichheit scheint nur ein soziales Problem zu sein, aber sie bremst auch den wirtschaftlichen und ökologischen Fortschritt. Ebenso ist der Verlust der biologischen Vielfalt eine Umweltkrise, die auch zu Gesundheitskrisen und einem Einbruch des BIP führen kann. 

Diese Zusammenhänge machen deutlich, warum Nachhaltigkeit eine umfassendere Sichtweise erfordert. Wenn die Verantwortlichen nur die Kohlenstoffziele erreichen, ohne positive Auswirkungen auf die Artenvielfalt, die Gleichberechtigung und die Arbeitsplätze zu berücksichtigen, haben sie das große Ganze wahrscheinlich nicht im Blick. Echte Nachhaltigkeit bedeutet, sich immer wieder zu fragen, wie jeder Vorschlag eine gesunde Wirtschaft, soziale Gerechtigkeit und eine intakte Umwelt fördert - und sie nicht als Kompromiss zu betrachten. Aus dieser 360-Grad-Perspektive entstehen wahre Durchbrüche in Sachen Nachhaltigkeit.

Den Blick auf die Nachhaltigkeitsziele weiten 

Wenn es um Nachhaltigkeitsziele geht, müssen wir natürlich immer noch einen aggressiven Kohlenstoffabbau auf der Tagesordnung haben. Aber der Klimaschutz kann nicht allein als Maßstab für den Fortschritt dienen. Ein integrativer Ansatz stellt die Reduzierung des Kohlenstoffausstoßes in ein Gleichgewicht mit der Förderung eines breiteren Spektrums von Prioritäten für das menschliche und ökologische Wohlergehen. Das bedeutet, dass wir nicht nur die Treibhausgaswerte, sondern auch andere Faktoren berücksichtigen müssen:

  • Erhalt von Biodiversitäts-Hotspots und Wildnis, damit kritische Ökosysteme überleben können
  • Verringerung der Abfallströme durch Kreislaufproduktion und nachhaltigen Konsum
  • Gestaltung der städtischen Umwelt und des Verkehrs für Erneuerbarkeit, Zugänglichkeit und menschliches Glück
  • Einrichtung von ganzheitlichen Leitplanken um die Wirtschaft herum, um die Menschenrechte zu schützen und gleichzeitig die Unternehmen innerhalb ökologischer Grenzen zu halten

Rahmenwerke wie die Doughnut-Wirtschaft bieten Modelle, um diesen erweiterten Idealpunkt zu definieren, in dem sich die Säulen der Nachhaltigkeit gegenseitig verstärken und nicht untergraben. Der Schlüssel liegt darin, Nachhaltigkeit als komplexe, vernetzte Herausforderung zu begreifen, anstatt sie auf eine einzelne Kennzahl zu reduzieren. Mit einem erweiterten Blickwinkel können wir bessere Fragen stellen und Lösungen finden, die Bestand haben, weil sie den Wohlstand über Themen, Gemeinschaften und Generationen hinweg steigern.

Regenerative Nachhaltigkeit als Kernthema

Regenerative Nachhaltigkeit stellt eine Weiterentwicklung des Nachhaltigkeitsdenkens dar, die dazu beitragen kann, die Grenzen der kohlenstoffzentrierten Modelle zu überwinden.

Anstatt nur zu versuchen, die Umweltschäden durch wirtschaftliche Aktivitäten zu minimieren, konzentriert sich die regenerative Nachhaltigkeit darauf, geschädigte Ökosysteme aktiv zu heilen und die ökologische Gesundheit insgesamt zu verbessern.

Zu den wichtigsten Grundsätzen gehören die Wiederherstellung des Bodens, die Wiederherstellung der Artenvielfalt, die Reaktivierung von Wasser- und Nährstoffkreisläufen und die Wiederherstellung gedeihlicher Gemeinschaftsbeziehungen.

Das geht über die Verringerung des CO₂-Fußabdrucks hinaus, um den Boden für zukünftigen Wohlstand zu säen. Es bedeutet, die Weisheit der Ureinwohner und die Genialität der Natur für Modelle von Kreislaufsystemen und Gegenseitigkeit zu nutzen. Und sie erfordert, dass marginalisierte Stimmen in den Vordergrund der Lösungsfindung gerückt werden, während die übermäßige Akkumulation, die die Ausbeutung der Umwelt ermöglicht, eingedämmt wird. Regenerative Nachhaltigkeit erweitert den Blickwinkel, um das zu erreichen, was Kohlenstoffkennzahlen und Effizienzgewinne allein nicht können. Sie ist mehr als eine technische Lösung, sondern verleiht der Nachhaltigkeit eine regenerative Seele - ein bewusstes Engagement für die Umstellung unserer Lebens- und Wirtschaftsweisen, damit wir uns mit dem Genie der Natur in Einklang bringen können, anstatt uns ihr auf Schritt und Tritt zu widersetzen.

Fazit

Nachhaltigkeit ist die entscheidende Herausforderung unserer Zeit: Wir müssen lernen, auf diesem Planeten zu gedeihen, ohne die Lebensgrundlagen künftiger Generationen zu untergraben. Ein zwanghafter Fokus auf Emissionsreduzierungen kann uns nicht allein in das "gelobte Land" der Nachhaltigkeit führen. Die Verringerung der Treibhausgase mildert zwar eine kritische Bedrohung, übersieht aber die umfassenderen Belastungen, die die Verschlechterung der Lebensbedingungen für viele andere wichtige Aspekte mit sich bringt. Um nicht-nachhaltige Produktions- und Verbrauchsweisen zu verändern, müssen wir die Ursachen mit verschiedenen, sich ergänzenden Ansätzen angehen - von der Umgestaltung der Kreislaufwirtschaft über den Schutz städtischer Ökosysteme bis hin zum Abbau des Wachstums in wohlhabenden Regionen.

Echte Nachhaltigkeit erfordert eine umfassendere Sichtweise, die die Gesundheit der Gesellschaft, der Wirtschaft und vor allem der Umwelt, von der alles abhängt, mit einbezieht. Sie erfordert, dass wir die Auswirkungen von Aktivitäten in allen Bereichen, Wirtschaftssektoren und geografischen Regionen berücksichtigen. Nur wenn wir diese komplexen Zusammenhänge verstehen, können wir integrierte Lösungen entwickeln und zu Lebensstilen und Entwicklungsmustern übergehen, die soziale, wirtschaftliche und ökologische Erfordernisse in Einklang bringen.  

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